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Guatemala

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Petit pays d’Amérique Centrale, le Guatemala est l’un des endroits les plus beaux du continent. Véritable paradis de la nature et de l’architecture maya, il possède en effet des paysages sublimes. Partez, vous n’allez pas le regretter !

Infos pratiques :

  • Capitale : Guatemala
  • Langue officielle : Espagnol
  • Monnaie : Quetzals
  • Population : Guatémaltèque
  • Hymne National : Guatemala Feliz
  • Fête Nationale : 15 Septembre (Indépendance de l’Espagne en 1821)
  • Visa nécessaire : non
  • Décalage horaire avec la France : -6h
  • Adaptateur électrique : oui
  • Indicatif de téléphone : 00 504

Que visiter ?

  • Les ruines de Tikal : Classées au patrimoine mondial de l’humanité, les pyramides mayas de Tikal sont connues dans le monde entier. Ex-capitale de l’un des empires mayas, le lieu est beaucoup moins touristique que toutes les pyramides mexicaines et bien plus agréable. A visiter de toute urgence, vous ne le regretterez pas !
  • Le lac d’Atitlan : C’est tout simplement l’un des plus beaux lacs du monde. Au cœur de trois volcans de plus de 3000 mètres de haut et d’une dense forêt, il est en effet très connu pour sa couleur bleue turquoise et ses petites pirogues qui traversent le lac de part en part pour rejoindre les différents villages. En plus, dans leurs petites ruelles, la vue sur les montagnes est imprenable. Bref, l’endroit parfait !
  • Antigua : Ancienne capitale du Guatemala, Antigua est une petite ville entourée de volcans. Très typique du pays, elle est d’ailleurs très connue pour l’arche de San Catalina, datant du XVIIème siècle et pour le monastère de Santo Domingo, une cathédrale en ruine. Détruite par le tremblement de terre de 1773, elle est sublime.
  • Le volcan Pacaya : Situé non loin d’Antigua, la ville précédente, le volcan Pacaya est l’un des plus hauts du Guatemala. Actif, il est entré en éruption pour la dernière fois en 2015 mais est aujourd’hui en sommeil. Pendant votre séjour, vous pourrez y faire plusieurs randonnées, une activité courante dans ce pays montagneux.
  • Les piscines de Semuc Champley : C’est sûrement l’un des plus beaux endroits du Guatemala. Les piscines naturelles de Semuc Champey (« l’endroit où se cache de l’eau sous la terre« ) valent le déplacement pour la vue incroyable, ses sept bassins de 1 à 3 mètres de profondeur et sa nature foisonnante. Par contre, ne vous attendez pas à y accéder facilement : il vous faudra dix heures de route depuis la capitale, Guatemala City, puis un petit peu de marche.
  • Quetzaltenango : Deuxième plus grande ville du pays, après la capitale, celle qui est aussi appelée Xela est incontournable lorsque l’on se rend au Guatemala. Elle aussi entourée de volcans, elle est très typique du pays et habitée en majorité par des Amérindiens.
  • Ruines d’El Mirador : Ancienne place forte maya, El Mirador est l’un des plus beaux sites antiques du monde. Dressé au centre d’une forêt immense, il s’étend sur plus de 16km² et comprend la pyramide El Tigre, l’une des plus impressionnantes du monde. Haute de 54m, elle est assez touristique.

Quand partir au Guatemala ?

Comme beaucoup de pays d’Amérique Centrale, le Guatemala ne possède que deux vraies saisons, une saison sèche et une saison humide et très chaude.

  • Printemps : Le début du printemps est encore plutôt agréable au Guatemala. Mars et avril, notamment, sont des bons mois, avant que la situation ne se dégrade et ne devienne bien trop pluvieuse.
  • Été : Une saison complètement à éviter ! En effet, les températures sont très hautes et tournent autour des 38-40°C, pendant que l’humidité grimpe jusqu’à devenir étouffante, particulièrement sur la côté pacifique. Bref, c’est une mauvaise idée.
  • Automne : Saison assez moyenne à tous point de vue pour aller au Guatemala. Les températures peinent à descendre et l’humidité est toujours étouffante jusqu’en novembre. Attendez un peu, l’hiver est bien plus agréable.
  • Hiver : C’est clairement la meilleure saison pour aller au Guatemala. Les températures ne sont pas encore trop élevées (25 ou 26°C tout de même) et le taux d’humidité est encore assez bas. Privilégiez d’ailleurs le mois de février, c’est la meilleure période pour les visites comme pour le bronzage !

Comment y aller ?

  • Avion : C’est le seul moyen de se rendre facilement au Guatemala. Attention, le pays n’est pas très touristique, mais plusieurs compagnies relient tout de même la plupart des grandes villes françaises à sa capitale. Les billets ne sont, quant à eux, pas donnés, mais le voyage vaut le coup.
  • Bateau : Il est possible, mais très difficile de vous rendre au Guatemala par bateau. En effet, deux ports seulement accueillent les bateaux venant des pays voisins, chacun sur une côte du pays, mais ils ne sont pas touristiques du tout.
  • Train & Bus : Il est possible de se rendre au Guatemala en bus, en venant d’un autre pays d’Amérique Centrale. Toutefois, si vous voulez faire ça, prévoyez du temps : le trajet est très long dans la jungle.

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