Visiter l’Ecosse : à la découverte du Loch Ness !

Par Justine, le 19 octobre 2020
chateau écosse

Prêts pour votre rencontre avec Nessie, le monstre ? Alors on vous emmène visiter le symbole de l’Ecosse, le Loch Ness ! Dans le nord du pays, cet immense lac est entouré de légendes et d’histoires depuis le Moyen-Âge et attire de nombreux touristes. Préparez-vous à plonger dans un tourbillon de nature, de châteaux hantés et de créatures mystérieuses… et partez à la recherche du monstre, vous aussi !

Le Loch Ness, c’est quoi, c’est où ?

Difficile de ne pas avoir entendu parler du Loch Ness : cet immense lac est le plus connu de toute l’Ecosse. Mais attention, ce n’est pas le plus grand ! En effet, il est dépassé en taille par le Loch Lommond mais pas en profondeur : celle du Loch Ness atteindrait 272 mètres. Très allongé, il mesure une quarantaine de kilomètres de long sur seulement 2km de large et rejoint le canal calédonien qui descend jusqu’à Fort William.

loch ness écosse
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Situé dans le nord de l’Écosse, il est à environ trois heures et demi des villes principales de la région, Édimbourg et Glasgow. Pas le plus facile à rejoindre donc, mais rassurez vous, il est à quelques minutes seulement d’une commune plutôt touristique, Inverness, qui vous permettra de trouver un logement facilement. En plein coeur de la région des Highlands, il est vraiment l’un des endroits les plus sauvages du monde !

Comment aller jusqu’au Loch Ness ?

Le Loch Ness n’est pas le lac le plus facile à visiter d’Ecosse. Situé assez haut, il est à près de quatre heures de route des deux aéroports principaux du pays, à Edimbourg et Glasgow. Malgré tout, il est assez conseillé de louer une voiture lorsque vous sortirez de l’avion (quelque soit la ville) et de foncer vers le nord écossais. Cela vous permettra de pouvoir bouger ensuite dans toute la région très sauvage, notamment jusqu’à Fort William.

Sinon, vous pourrez aussi venir en train. En effet, plusieurs lignes rejoignent Inverness, la ville voisine. En plus de ne pas trop vous fatiguer, ce choix vous permettra aussi d’admirer les magnifiques paysages écossais.

Que voir et que faire aux alentours du Loch Ness ?

Trouver Nessie, le monstre

Ah, ce fameux monstre du Loch Ness… Surnommé Nessie, il fait chaque jour le bonheur des touristes qui viennent essayer de l’apercevoir au fond des eaux troubles. Alors existe-t-il réellement ou non ? C’est la grande question ! Depuis des siècles, son existence est entourée de légendes. C’est au Moyen-Âge qu’on rapporta pour la première fois qu’une sorte de dinosaure au long cou serait sorti du lac pour ramener sur la rive un homme noyé. Depuis, plusieurs témoignages rapportent des histoires similaires.

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Cet animal pèserait environ deux tonnes (ce qui est possible, vu le nombre de poissons contenus dans le lac) et n’attaquerai pas les humains… Si personne n’en a de preuves tangibles, les scientifiques disent tout de même qu’il est possible qu’un animal inconnu y habite. De là à parler d’un monstre, on en est encore loin ! Cependant, le lieu attire toujours autant de visiteurs. Pour en connaître encore plus sur toute l’histoire de « Nessie » et tous les mystères autour de cet animal légendaire, vous trouverez une sorte de parc d’attraction à Inverness, baptisé « Nessieland » et adapté à toute la famille !

Faire une croisière sur le lac… ou même du paddle !

Immense, s’étendant à perte de vue, ce lac ne donne qu’une envie… y naviguer ! Si vous n’avez pas trop peur du monstre, de nombreuses compagnies de voyage proposent de petites croisières sur le Loch Ness. En partant d’Inverness ou d’autres villes de la région, vous pourrez embarquer sur un bateau très spécial. Direction : le centre du lac, pour une balade de quelques heures. Pour bien profiter du paysage, c’est parfait !

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Mais sachez également que le Loch Ness et ses alentours proposent de nombreuses activités nautiques. Sur les eaux du lacs et celles du canal voisin, vous pourrez par exemple faire du Stand-Up Paddle, du pédalo ou encore du canoë. Différentes activités sont en effet organisées autour des rives du lac ou sur le canal, juste à côté. D’ailleurs, n’oubliez pas la combinaison, sinon vous risquez d’avoir très froid, particulièrement pendant les mois d’hiver et de printemps.

Visiter le château en ruines d’Urquhart

C’est un symbole de l’histoire de tout un pays qui se tient sur les rives du Loch Ness, un édifice de plusieurs siècles aujourd’hui en ruines. Incontournable, il fut construit au XIIIème siècle et a vu toutes les révoltes du pays. Il accueillait alors les rois d’Ecosse. Abandonné aux alentours du XVIème siècle, il a ensuite été détruit par ses derniers habitants pour que les envahisseurs ne puissent pas s’en servir.

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Aujourd’hui, il fait partie des endroits immanquables d’un road-trip dans la région. Tous comme les nombreux châteaux hantés en Ecosse, il se visite grâce à un guide qui vous passera même un petit film sur l’histoire du lieu. Ensuite, vous pourrez rejoindre les ruines et admirer le panorama plutôt grandiose. Une petite plage, en contrebas, vous permettra même de goûter l’eau du lac. Attention, elle devrait être assez froide. Enfin, sachez que plusieurs organismes couplent la visite du château à une croisière sur le Loch Ness pour environ 25€.

Se balader dans les Highlands

Région la plus au nord de l’Ecosse, les Highlands sont absolument splendides. Sauvages et naturels, ils sont peu touristiques car difficilement accessibles. Pourtant, si vous montez jusqu’à leurs routes, vous pourrez découvrir des endroits absolument splendides. Pour une randonnée dans les alentours du Loch Ness, c’est idéal ! Bien sûr, n’hésitez pas à faire le tour du lac, mais aussi à vous en éloigner un peu pour découvrir les vallées splendides à quelques mètres seulement.

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Pour des idées de visite, sachez que le « Poudlard Express » passe juste à côté, sur le viaduc de Glenfinann. Vous pourrez vous approcher et passer dessous. Et croyez-nous, le spectacle est totalement différent de ce qu’on imagine lorsqu’on est dedans ! D’ailleurs, si vous aimez la saga de J.K Rowling, sachez qu’on trouve de nombreux décors d’Harry Potter en Ecosse dans les Highlands.

Où dormir dans les alentours du Loch Ness ?

Le Loch Ness est assez loin des grandes villes d’Ecosse, Glasgow et Edimbourg. Il est donc très difficile de faire l’aller-retour dans la journée. Mieux vaut en effet dormir sur place, notamment dans les petits villages aux alentours. Le plus grand d’entre eux, Inverness possède notamment pas mal d’hôtels qui sont plutôt pas chers. Eh oui, en Ecosse comme au Royaume-Uni, les prix peuvent être assez chers !

On vous conseille notamment le Best Western Inverness Palace Hotel & Spa. Doté de trois étoiles, il a été très bien noté par ses utilisateurs et possède une magnifique piscine. De plus, il n’est qu’à 400 mètres du centre-ville. Prix pour la nuit : 76€ la chambre double ! Sinon, le Mercure Inverness Hotel 5* est encore moins cher avec seulement 61€ la nuit. Très moderne, il contient de grandes chambres très spacieuses. Sinon, on vous conseille l’auberge Bazpackers. Avec ses dortoirs chaleureux et ses murs de bois, elle vous reviendra entre 28 et 67 euros la nuit.

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