Visiter Monaco : les 7 incontournables à voir et à faire

Par Justine, le 19 mai 2020, mis à jour le 4 septembre 2020

Et si vous faisiez un petit tour sur le Rocher ? Monaco, la ville du luxe et de la beauté vous attend ! Lors de votre visite sur la Côte d’Azur, passez dans la principauté et découvrez les plus beaux paysages de cette ville-Etat. N’oubliez pas de faire un petit détour par le casino pendant que vous allez visiter Monaco !

Que faire et que voir à Monaco ?

Jouer au casino

Prêt pour une petite partie ? Car Monaco, c’est LA ville du casino et de tous les jeux d’argent ! Réputée dans le monde entier pour ses parties de poker endiablée, la principauté possède notamment un casino très populaire dans la région. Situé dans le quartier de Monte-Carlo, il possède une terrasse avec vue sur la Méditerranée et date du milieu du XIXème siècle.

casino monte-carlo
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Mais s’il possède aujourd’hui cette importance, c’est qu’il a complètement dynamisé le quartier. Couplé à la construction du chemin de fer entre Nice et Vintimille, puis d’une gare à Monaco, il a lancé le tourisme dans la ville et particulièrement à Monte-Carlo. Un pari gagné pour les dirigeants du Rocher, qui voulaient à tout prix amener une riche clientèle dans leur ville en difficulté financière.

A proximité, vous trouverez d’ailleurs d’autres institutions et notamment l’Opéra de Monaco, mais aussi l’Hôtel de Paris, un édifice luxueux inauguré juste un an avant le casino. Historiques, ces trois bâtiments représentent à eux trois le chic monégasque et la splendeur du quartier. Mais petite anecdote, saviez vous que si les touristes du monde entier se pressent pour visiter Monaco et les soirées du casino… les monégasques n’ont quant à eux pas le droit de venir jouer ?

casino monaco
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En effet, au moment de sa construction, les habitants de la ville n’étaient pas très riches. Le Prince Charles III eut donc peur que ses sujets se ruinent dans le jeu, il leur interdit donc l’accès au bâtiment. Et cette interdiction vaut encore aujourd’hui : comme les militaires et les religieux, les monégasques n’ont pas le droit de venir jouer. Cela éviterait également la triche car les croupiers, eux, ont le droit d’habiter en principauté…

Visiter le palais princier

Il est incontournable dans la vie monégasque : le palais Princier est l’un des édifices les plus visités chaque année. Datant du XIIème siècle, l’édifice fortifié a connu de très nombreux changement au cours des siècles suivant les guerres ou les attaques subies. Cependant il est habité depuis sept siècles par la même famille, les Grimaldi, qui en ont fait une place forte de la principauté.

palais royal monaco
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Anciens nobles génois, ceux-ci ont été chassés de l’Italie au Moyen-Age. Ils s’établissent alors dans la forteresse construite sur le Rocher et deviennent les seigneurs féodaux de Monaco. Avant d’en devenir la famille princière, qu’ils sont toujours aujourd’hui ! Car contrairement à la France, Monaco n’est dirigée par un président mais par un prince, Albert II, qui a succédé à son père Rainier III en 2005 à la mort de celui-ci. Avec sa famille, il réside et travaille dans le palais toute l’année, mais vous pourrez tout de même en visiter plusieurs parties.

La grande cour d’honneur, notamment, ainsi que la Tour de l’Horloge et la Tour Sainte Marie (au sommet de laquelle flotte un drapeau indiquant la présence du souverain). Ne manquez pas non plus les « Grands Appartements » : ceux-ci datent du XVIIème siècle et possèdent du mobilier Louis XVI magnifique. Enfin, ne manquez pas la salle du Trône où se sont passé tant d’évènements si incroyables dans l’histoire de Monaco.

palais prince monaco
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En effet, lorsque l’on pense au Palais, on ne peut s’empêcher de penser à Grace Kelly, la mère du prince Albert. Cette sublime actrice américaine, muse d’Albert Hitchock, a épousé Rainier III et a tout abandonné pour venir vivre dans la Principauté. Très populaire, et très belle, elle a « peoplisé » la principauté. Aujourd’hui, ses filles Caroline et Stéphanie, mais aussi ses petits-enfants, sont des personnalités à part entière dont les vies sont souvent épiées par les tabloïds.

Voir un match de tennis ou un Grand-Prix de Formule 1

Il faut savoir que le sport tient une grande place dans la principauté. Si Rainier III, ancien dirigeant, était un fervent défenseur des évènements sportifs à Monaco, son fils Albert II (le prince actuel), est allé encore plus loin. En effet, sportif accompli, il a représenté son pays aux Jeux Olympiques d’hiver en bobsleigh, avant d’épouser une nageuse sud-Africaine, la princesse Charlène. Sa nièce, Pauline Ducruet, a quant à elle participé aux Jeux Olympiques de la jeunesse en plongeon. Rien d’étonnant alors à voir se dérouler de grands évènements de sport sur le fameux Rocher !

Si vous êtes à Monaco pendant le mois d’avril, notamment, il ne faut surtout pas louper le tournoi de tennis de Monte-Carlo, qui se déroule au sommet du Rocher. Faisant partie des plus grandes épreuves masculines se déroulant sur terre battue, il réunit les meilleurs joueurs du monde. Notamment gagné onze fois par l’espagnol Rafael Nadal, il est très important et chaque année, des matchs légendaires s’y déroulent.

Créé en 1897, il est même plus vieux que Roland-Garros lui-même ! Année après année, il s’est développé grâce aux plus hautes instances du sport monégasque et notamment au Prince Rainier lui-même. Et même si vous ne vous intéressez pas au tennis, on vous conseille de venir y faire un tour. Le spectacle sur le court risque en effet d’être plaisant, mais le paysage l’est encore plus ! En effet, le Court Central, surnommé « Court des Princes » surplombe la Méditerranée et offre un panorama sublime sur la mer. Au coucher du soleil, la vue est carrément paradisiaque !

grand prix monaco
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Quelques semaines plus tard, en général au mois de mai, les rues de la principauté sont envahies par les touristes pour un autre genre d’évènement : le Grand Prix de Monaco ! Sur un circuit d’un peu plus de trois kilomètres que les pilotes doivent parcourir 78 fois, la course est légendaire. Remporté 6 fois par la légende Ayrton Senna, il fait partie des courses les plus courues de la saison. Enfin, finissez par un match de foot au stade Louis II !

Faire du shopping dans les boutiques de luxe

Outre le casino, Monaco est également connue pour son luxe et toutes ses grandes boutiques. Le quartier de Monte-Carlo, où l’on trouve également le casino et l’Opéra, est notamment l’un des endroits où vous rendre si vous souhaitez vous faire une petite séance de shopping pendant que vous êtes venus visiter Monaco. Dans cette principauté, où habitent de nombreuses personnalités, on ne jure en revanche que par la haute-couture, les diamants et les sacs extraordinaires !

boutique luxe monaco
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Mais même si vous n’avez pas les moyens de vous offrir un cadeau aussi cher, rien ne vous interdit de regarder, n’est ce pas ? En plus, pendant que vous rêverez devant les vitrines de chez Dior ou Chanel, vous pourrez vous promener dans les rues de Monte-Carlo. Ce quartier, construit pour étendre un peu la principauté, est l’un des plus beaux de la ville. Les immeubles sont superbes et la vue sur la mer est grandiose. Bref, le shopping à Monte-Carlo, c’est une activité incontournable !

Visiter le Musée Océanographique

Accroché au flanc de la falaise, le Musée Océanographique de Monaco est l’un des incontournables de Monaco. Construit à la fin du XIXème siècle selon les ordres du prince Albert Ier, il contient plus de 6 350 espèces de poissons et de plantes. Laboratoire marin, institut d’études, il s’est au fur et à mesure étendu et ouvert au public. Aujourd’hui, c’est un endroit adapté aux familles comme aux spécialistes !

musée océanographique monaco
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L’aquarium s’est développée à partir de 1910. Peu à peu, les espèces ont été de plus en plus nombreuses et exotiques et ont rapidement été accompagnées du musée. Celui-ci présente les poissons, mais également les métiers de la mer et les objets en rapport avec eux. Régulièrement, des expositions se tiennent et présentent de l’art ou une histoire autour de la mer. Petite anecdote, le premier vol en hélicoptère de l’histoire y a eu lieu, en 1905 !

Aller à l’Opéra

Tout comme le Casino, l’Opéra est l’un des symboles à voir pour visiter Monaco, mais surtout de Monte-Carlo, le quartier luxueux de la principauté. Chaque année visité par des milliers de touristes étrangers, il propose des spectacles différents. Chant, danse, théâtre… Tous les arts y sont passés, et les artistes les plus prestigieux aussi. Conçu par Charles Garnier, l’architecte de l’opéra parisien, il possède une longue histoire.

Sa construction, à la fin du XIXème siècle, est en effet un véritable roman. Une dizaine d’années avant, François Blanc avait fait fortune en concevant le Casino, les conduisant, sa femme et lui à devenir de véritables businessmen. Après sa mort, son épouse Marie, devenue richissime, décide de faire construire l’Opéra. Elle fait donc appel à Charles Garnier et le bâtiment est construit en quatre mois à peine. Les ouvriers se relaient en effet jour et nuit, utilisant pour la première fois de forts projecteurs électriques.

Aujourd’hui, c’est une étape importante dans votre visite de Monaco. Sortez vos plus belles robes de bal, vos costumes trois pièces, et profitez d’un des meilleurs orchestres du monde !

Aller à la plage !

Construite au bord de la Méditerranée, Monaco n’est cependant pas la meilleure ville pour aller piquer une tête. En effet, elle s’est développée sur un rocher (d’où son surnom) et malgré sa vue sublime, ne possède beaucoup de plages. Celle du Larvotto est la plus populaire. Constituée de sable blanc et assez fin, il vous permettra de faire quelques heures de bronzette. Cependant, vous risquez de vous retrouver rapidement collés à vos voisins !

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Moins connue, la Crique des Pêcheurs est bien plus agréable et parfaite pour un peu de plongée dans l’eau claire. Plus tranquille aussi, elle peut en revanche être interdite en cas de mauvais temps ou de mer agitée. Sinon, il vous faudra faire sortir de la principauté et faire quelques kilomètres. Sur la Côte d’Azur, vous trouverez bien sûr Nice et sa Promenade des Anglais. Là-bas, une sublime plage de galets vous attend ! Le Lavandou ou même Cannes sont aussi des destinations immanquables.

Comment visiter Monaco ?

La principauté monégasque n’est pas une très grande ville et la plupart des endroits à voir sont regroupés dans les mêmes quartiers. Vous pourrez donc visiter Monaco sans trop de soucis en marchant, ou en louant une voiture. Cela vous permettra aussi de relier les autres villes de la Côte d’Azur, comme Nice, Cannes ou Fréjus.

Pour venir à Monaco, plusieurs options s’offrent à vous : le train, tout d’abord. La principauté possède une grande gare, mais il est potentiellement moins cher de vous rendre d’abord à Nice, puis de venir en voiture. Si vous souhaitez venir en avion, même chose : l’aéroport de Nice est à proximité. La ville de Monaco possède en effet un tout petit aérodrome qui ne prend pas de vols internationaux.

Que manger à Monaco ?

Comme toutes les autres villes méditerranéennes, Monaco est une ville où la gastronomie est excellente. Souvent un peu grasse, elle est basée sur du poisson et des légumes. Cependant, si vous voulez une vraie spécialité, goûtez les barbaguians, des sortes de petits chaussons. Fourrés de riz, de légumes et d’oignons, ils sont très bons et rappellent les goûts de la cuisine niçoise.

En revanche, sachez que les restaurants sont souvent assez chers à Monaco. Ville assez luxueuse, elle comprend de nombreux restaurants de grande qualité mais aux prix très élevés. Alors, attention au porte-monnaie !

Où dormir à Monaco ?

Tout comme les restaurants, les hôtels risquent de coûter cher lorsque l’on vient visiter Monaco. Souvent très luxueux et proposant un confort optimal, ils voient leur tarif (déjà élevé) augmenter en pleine saison. Si toutefois vous voulez dormir dans la ville, privilégiez Monte-Carlo, c’est le quartier où se trouvent les plus beaux établissements et les endroits à visiter.

Préférez prendre une chambre dans les villes de la Côte, vous risquerez de trouver des prix plus abordables.

Où sortir à Monaco ?

Visiter Monaco ne peut se faire sans sortir ! La fait partie des endroits où sortir absolument ! Passez une soirée au casino puis à l’opéra, vous allez vous éclater. Par contre, le porte-monnaie risque de chauffer un peu…

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