Visiter le Pays Basque : les incontournables à voir et à faire

Par Justine, le 11 août 2020
biarritz surf

Située dans le sud-ouest, le Pays Basque fait partie des régions les plus connues du sud de la France. Cependant moins touristique que la Côte d’Azur, à l’autre bout du pays, elle est très agréable. Coincée entre mer et montagne, elle offre des paysages splendides, de grandes plages et les meilleurs spots de surf du pays. Alors, n’hésitez pas !

Que voir et que faire au Pays Basque ?

Les villes et villages incontournables

Biarritz

Elle fait tout simplement partie des plus belles stations balnéaires de France : Biarritz est la ville la plus connue du pays basque. Spot apprécié des surfeurs, elle possède l’une des plus belles plages de la région, la Côte des Basques. Souvent utilisée pour des compétitions de glisse, elle est également très familale. Touristique depuis le XVIIIème siècle, lorsque toute la noblesse européenne y venait en vacances, Biarritz dispose de maisons typiques colorées et d’une chaleur de vivre qu’on ne retrouve nulle part ailleurs !

biarritz basque
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Pour avoir les plus beaux points de vue, on vous conseille le Rocher de la Vierge, absolument splendide, mais aussi le plateau de l’Atalaye. Situé au dessus des vagues, celui-ci offre une vue époustouflante sur la plage et le Casino. Enfin, pour vraiment profiter de la ville, difficile de louper les Halles et le marché des produits traditionnels. Bref, vous n’allez pas vous y ennuyer !

Bayonne

A quelques kilomètres dans les terres, vous retrouverez Bayonne une autre ville très connue du Pays Basque. Pour son jambon, évidemment, servi dans tous ses meilleurs restaurants, mais pas que ! En effet, cette ville médiévale et coincée entre deux rivières possède un centre-ville extrêmement riche. Dans ses rues pavées, vous retrouverez des petites boutiques typiques, des établissements où goûter le meilleur de la cuisine basque.

bayonne pays basque
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Mais également une grande cathédrale gothique assez connue. Construite entre le XIIIème et le XIVème siècle, elle fait partie des plus belles églises de toute la région. Enfin, vous en apprendrez plus sur tout le Pays Basque et son histoire dans le Musée Basque et de l’histoire de Bayonne. Sinon, n’oubliez pas d’y venir pendant les ferias : les fêtes y durent toute la nuit et dépassent tout ce que vous pouvez imaginer !

St Jean de Luz

Six grandes plages, toutes différentes, une ville familiale et idéale pour le surf : y a-t-il besoin de plus de raisons pour venir visiter St Jean de Luz cet été ? Pas forcément ! Et pourtant, on en a encore d’autres. La gastronomie basque, servie dans tous les restaurants de cette ville touristique, par exemple. La pelote basque, les sorties à vélo, les galeries d’art, le casino et la thalasso… Vous pourrez faire tout ça, et bien plus encore à St Jean de Luz, une ville encore trop méconnue face à ses voisines basques.

saint jean de luz port
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Mais commencez votre visite par les plages populaires de la ville. Différentes les unes des autres, elles possèdent chacun un attribut particulier. Vous êtes venus en famille ? Dans ce cas, la Plage de la Pergola et la Plage Sud sont faites pour vous. Surveillées, elles disposent de matériel de location et la mer y est calme. Si vous êtes venus pour surfer, rendez-vous plutôt sur la plage de Lafiténia ou sur celle de Sénix. Enfin, la plage d’Erromardie est quant à elle idéale pour la pêche à pied.

Espelette et Itxassou

Vous connaissez forcément le piment, mais avez vous déjà entendu parler d’Éspelette, la ville qui lui a donné son nom ? Dans les montagnes du Pays Basque, celle-ci possède de très belles maisons colorées et est très typique de la région. Méritant une balade, elle est très agréable pour une journée. Vous pourrez alors visiter les plantations de piment… et même en déguster quelques uns !

espelette maison basque
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Non loin, vous trouverez le village d’Itxassou, lui aussi dans la montagne. Traversé par la Nive et ses affluents, il offre de magnifiques ruisseaux, des chemins de randonnée dans les bois et des constructions impressionnantes. Le Pas-de-Roland, notamment, est sublime !

D’autres idées ?

Vous cherchez d’autres villes et villages à visiter sur la Côte Basque ? Alors faites un petit tour du côté de Saint-Jean-Pied-de-Port, une ville bucolique et agréable sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Sare, un village des Pyrénées, et Ainhoa, avec ses maisons traditionnelles, sont également à voir.

Les activités typiques

Un petit cours de surf ?

Difficile de se rendre sur la côte basque sans faire un peu de surf ! Avec ses grandes plages balayées par les vents et sa mer houleuse, elle réunit toutes les conditions météos qui plaisent aux amateurs de glisse. Comme dans une grande partie de la Côte Atlantique sous Bordeaux (le bassin d’Arcachon, par exemple), ils s’y pressent toute l’année. Spot connu et reconnu des meilleurs, la côte accueille de nombreuses compétitions pendant l’année. Longtemps en compétition pour accueillir les épreuves de surf pour les Jeux Olympiques 2024 (qui se dérouleront finalement à Tahiti), elle est en tout cas très appréciée.

biarritz surf
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Le meilleur spot, et le plus célèbre, est la Côte des Basques, à Biarritz même, qui peut de temps en temps s’avérer dangereux pour ceux qui ne maîtrisent pas assez leur sujet. Sinon, vous trouverez des conditions idéales à Anglet, Bidart (adapté à tous niveaux) ou encore Guéthary (Lafitenia, Cenitz et Parlementaria). Ecoles, cours ou simplement prêt de matériel, tout est proposé selon les endroits où vous allez, alors cherchez bien et profitez de l’écume basque !

Les férias

Elles attirent chaque année des dizaines de milliers de touristes : célébrées en été, les ferias basques sont les plus connues de tout le pays. Immenses fêtes taurines, elles sont extrêmement populaire et proposent des dizaines d’activités typiques de la région. Souvent en rapport avec les taureaux, mais pas toujours, elles peuvent consister en un lâcher de taureau, une corrida ou simplement en une grande fête populaire avec de la musique, des jeux et des bars.

feria bayonne
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Car il faut savoir que l’alcool coule à flots lors des ferias : nuit et jour, les habitants et les touristes font la fête dans les « bodegas », les bars et même dans la rue. Les ferias les plus populaires du pays basque et de tout le pays sont celles de Bayonne, qui se déroulent durant quelques jours sur les derniers jours de juillet et les premiers d’août. Accueillant plus d’1,5 millions de personnes chaque année, elles sont incontournables et inoubliables. Et attention, il y a un dress code à respecter : tous les fêtards sont habillés en blanc et portent un foulard et une ceinture rouge. A faire une fois dans sa vie !

Ou un tour dans les grottes ?

Le Pays Basque est une région côtière, certes, mais également montagnarde : les Pyrénées voisins disposent de magnifiques grottes. Incontournables lors d’une visite de la région, elles sont très populaires et il vaut mieux réserver pour être sûrs de les visiter. Et on vous prévient : la balade est spectaculaire. En effet, sans descendre trop profondément, vous trouverez des salles magnifiques, aux peintures préhistoriques.

Millénaires, ces grottes disposent en effet de traces de vie pendant la Préhistoire. Alors rendez-vous à une trentaine de kilomètres de la côte, à Isturitz ou Oxocelhaya. En plus de comprendre l’histoire de la région et de ses premiers habitants, vous en prendrez plein les yeux. Et une petite balade au frais lors des chaudes journées d’été, ça ne peut pas vous faire de mal !

Les randonnées spectaculaires

Amateurs de frissons, venez tester la randonnée au Pays Basque ! Après la descente dans les grottes, il est en effet désormais temps de prendre un peu l’air en altitude en testant les plus beaux sentiers des Pyrénées. Prévoyez baskets et bouteille d’eau (il peut faire très chaud !) et partez à l’aventure : vous ne le regretterez pas !

passerelle hozarte pays basque
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Commencez d’ailleurs par la passerelle d’Holzarte… si vous en avez le courage ! En effet cet immense pont traverse les gorges d’Olhadubi, à plus de 180m de haut. Construit par des ouvriers italiens, il s’atteint après 45 minutes de marche escarpée et est réservé aux plus téméraires. Plus loin dans la randonnée, vous pourrez découvrir les magnifiques gorges de Kakuetta où une cascade de 20m de haut offre un paysage extraordinaire.

Le Train de La Rhune

On continue dans la montagne ? Vous n’avez pas trop le choix à vrai dire car la Rhune est l’un des sommets à voir absolument dans le Pays Basque. Disposant de nombreux chemins de randonnée, ce mont qui culmine tout de même à 900m d’altitude offre un panorama incroyable. Pour les plus sportifs, il est essentiel d’y monter : la faune et la flore y sont elles aussi remarquables.

train de la rhune
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Pour les autres ou s’il fait trop chaud, une autre solution existe… et elle est tout aussi spectaculaire ! En effet un petit train à crémaillère monte jusqu’au sommet. Partant de Saint-Ignace, à environ 10km de St Jean de Luz, il monte en 35 minutes environ, lors d’une randonnée bucolique. Un chemin à faire absolument !

Tester la pelote basque

C’est le sport le plus typique de la région (comme son nom l’indique !) et vous trouverez des joueurs dans chaque village ! Dérivé du jeu de paume (qui a également donné le tennis), celui-ci consiste à envoyer une balle contre un mur à tour de rôle. Les joueurs, équipés d’un gant et d’un panier en osier (la chistera) frappent la balle l’un après l’autre selon des règles strictes.

pelote basque
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Pour l’anecdote, la pelote a été représentée plusieurs fois aux Jeux Olympiques mais sa participation en 2024 a finalement été refusée. En tout cas, prenez quelques heures pour tester ce sport (plutôt fatiguant !) pendant votre séjour au pays basque. Si vous aimez le squash, vous allez forcément apprécier la pelote, qui lui ressemble un peu. Mais attention, la tenue est réglementée et vous devrez vous y plier !

Les plus belles plages de la Côte

Anglet

Moins connue du grand public que Biarritz, Anglet possède pourtant l’une des plus belles plages de la Côte Basque. En effet, vous y trouverez pas moins de onze spots de surfs très réputés pour les amateurs de glisse. C’est simple : son club est le plus grand de France et compte dans ses rangs 1200 licenciés dont de grands champions ! Régulièrement, de grandes compétitions y sont d’ailleurs organisées et il n’est pas rare de pouvoir admirer le ballet des surfeurs en action.

anglet surf
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Très appréciée des familles, sa plage est bordée d’une immense pinède sauvage et d’une longue promenade où se trouvent restaurants et écoles de surf. Si vous cherchez un endroit où manger les pieds dans l’eau, ou bien si vous voulez tester votre résistance à la vague, vous êtes au bon endroit ! Sinon, il est également possible de se balader dans la forêt en faisant extrêmement attention à la nature : les incendies se déclarent rapidement et risquent d’être catastrophiques.

Hendaye

Située à la frontière avec l’Espagne, Hendaye est la dernière ville de la Côte Basque et possède une plage exceptionnelle. Longue de plus de 3,5km, celle-ci possède les conditions parfaites pour une baignade en famille ou pour un petit cours de surf ! Trois écoles permettent de louer le matériel et de s’initier à la glisse et sont adaptées à tous les niveaux.

hendaye pays basque
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Si vous préférez les sports qui se pratiquent sur la terre ferme, sachez qu’il est également possible de faire des balades à cheval sur la plage. Particulièrement populaire lors des fêtes basques en été, cette activité permet de profiter du sable autrement. Enfin, vous pourrez finir par une balade le long de la corniche en été : le tramway y passe et rejoint le port de pêche de la ville. Troisième plus grand de la région, il est impressionnant !

La Corniche Basque

C’est tout simplement l’un des plus beaux paysages du Pays Basque qui vous attend ! Courant sur une dizaine de kilomètres entre Hendaye et Ciboure, la Corniche longe la mer et offre un endroit splendide. Au coucher de soleil où quand la météo est clémente, vous allez en prendre plein les yeux. Entre l’immensité de l’Océan Atlantique, les roches et falaises qui chutent à pic dans l’eau et une faune et une flore exceptionnelles, tout est réuni pour que vous passiez un moment inoubliable.

corniche basque
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Partez d’Hendaye où une maison ouverte toute l’année vous présentera toutes les curiosités à voir pendant la balade. Ensuite, il ne vous restera plus qu’à enfiler vos meilleures chaussures de randonnée pour parcourir les 10km de sentier. Mais c’est une activité que vous ne regretterez pas !

Que manger au pays Basque ?

Très différente de la nourriture servie sur la Côte d’Azur, la gastronomie basque est unique au monde. Bien sûr, impossible de manquer la charcuterie et notamment le fameux jambon de Bayonne. Servi dans différents plats, il est bon chaud ou froid, sur des tapas ou en accompagnements de salades. Pour d’autres sortes de viande, dégustez de l’axoa (veau ou agneau en ragoût). Sachez que globalement, le Pays Basque est réputé pour sa piperade (un accompagnement à base de piment d’Espelette, récolté dans la région). Enfin, les grands ports de pêche de la côte permettent de goûter différentes recettes de poisson.

Où dormir au pays Basque ?

Vous n’aurez que l’embarras du choix ! Si vous avez envie de profiter de la côte, vous pourrez choisir une grande ville comme Biarritz ou St Jean de Luz, mais les prix risquent de grimper en été. Préférez alors l’un des petites villages, qui vous permettra de trouver quelque chose d’abordable et avec une vue superbe. Si la montagne vous attire, réserver à La Rhune, vous ne le regretterez pas !

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pays basque pinterest
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